También conocido como papa del aire, chayota o tayota, es el fruto del árbol chayotera, planta originaria de Centroamérica, de la que son muy útiles su fruto, hojas, tallos y raíces. Su consumo es indicado para temas nutricionales, así como beneficioso para la salud de las personas.

Se caracteriza por poseer elevadas cantidades de antioxidantes y vitamina C, sin embargo, tiene muy pocas calorías; está especialmente indicado para ayudar a la circulación, en casos de diabetes, en enfermedades del estómago y por su efecto diurético contra la retención de la orina. (Foto Por: david.leon)

Otros beneficios medicinales del chayote

  1. Retrasa el proceso de envejecimiento, al proteger de los radicales libres
  2. Conserva un efecto analgésico y antiinflamatorio
  3. Es rico en vitaminas A, B y C, tiamina, roboflavina, niacina y ácido ascórbico
  4. Ideal para una dieta de adelgazamiento, contiene tan sólo 22 calorías por cada 100 gramos
  5. No presenta contenido de grasas saturadas ni colesterol
  6. Su elevado porcentaje de calcio y aminoácidos esenciales, son de mucho beneficio para la salud
  7. Regula algunos síntomas de hipertensión o presión arterial alta

Cualidades nutricionales y dietéticas

Las hojas de la tayota son utilizadas en infusiones, mientras que sus raíces se emplean en remplazo de las patatas. Este alimento resulta propicio para ser incluido en dietas hipocalóricas de adelgazamiento, de acuerdo a sus contenidos de:

  • 2,2 gramos de fibra
  • 22,4 miligramos de calcio
  • 165 miligramos de potasio
  • 5,1 gramos de carbohidratos
  • 1,1 gramos de proteínas y aminoácidos

El fruto tierno del chayote se puede consumir crudo o hervido en ensaladas, potajes, sopas, guisos, rellenos o cocinados con vegetales u otros alimentos. Además del fruto, sus hojas y otras partes de la planta son comestibles, por ejemplo, los cogollos, las raíces y las semillas.

En las ensaladas, que resultan ser una buena fuente de vitaminas, fibra y agua, un ingrediente que no puede faltar es la papa del aire, sus propiedades ayudan a bajar de peso y a depurar el organismo. Dentro de sus propiedades dietéticas, el chayote colabora con la depuración de toxinas, es bajo en calorías, por lo que se puede consumir sin restricciones. Ayuda también a metabolizar de una forma efectiva las proteínas, gracias a su gran contenido de potasio y magnesio.

Ingredientes para ensalada de chayote

  • Un cuarto de taza de jugo fresco de limón
  • Dos chiles serranos sin semillas, enjuagados y cortados finamente
  • Media taza de cebolla, finamente picada
  • Una y media cucharadita de ajo, finamente picado
  • Dos cucharaditas de aceite de oliva
  • Tres chayotes medianos, pelados y cortados en rodajas
  • Media taza de pimiento rojo, sin semillas y picado
  • Media taza de pimiento verde, sin semillas y picado
  • Dos jitomates medianos, cortados en cubos
  • Un cuarto de cucharadita de pimienta negra

Mezclar los chiles en la licuadora hasta formar una pasta gruesa, picarle la mitad de la cebolla y el ajo. Añadir el jugo de limón y seguir mezclando. Verter la mezcla en un recipiente de vidrio, cubrir con papel plástico y dejarlo reposar 30 minutos. En una sartén caliente con aceite de oliva colocar el resto de cebolla y ajo, agregar chayotes y saltear, añadir los pimientos picados y cocinar 5 minutos, adicionar pimienta negra y retirar el fuego. Las verduras se ubican en un recipiente y se coloca en el refrigerador por lo menos dos horas. Al cabo de este tiempo se sirve y a disfrutar de esta deliciosa ensalada.