¿Qué es la Ortorexia y sus síntomas?

¿Qué es la Ortorexia y cuáles son sus síntomas? La ortorexia nerviosa es una enfermedad que presenta síntomas de comportamientos obsesivos en relación con las dietas y la alimentación saludable. Las personas que la padecen generalmente tienen o desarrollan trastornos de ansiedad y alimenticios como la anorexia nerviosa.

Una persona ortoréxica se obsesiona específicamente con el hecho de diseñar y consumir la “dieta mas saludable del planeta”, no tanto con los beneficios que la dieta para adelgazar debe otorgarle a su cuerpo. Fijan la atención en todo aquello que supuestamente debe proveer una sensación saludable y evitan numerosos alimentos, incluyendo:

  • Los colorantes, saborizantes y preservativos artificiales
  • Las grasas, los azúcares y la sal
  • Los químicos y los alimentos modificados genéticamente
  • Todo tipo de ingredientes considerados poco saludables
  • Los productos animales como los lácteos
  • La comida rápida o chatarra

Los cambios de comportamiento comunes en la ortorexia incluyen:

  • Preocupación enfermiza por los alimentos y sus efectos sobre la digestión, el ánimo, la ansiedad, las alergias, las dificultades respiratorias, etc.
  • Aumento notable en el consumo de suplementos, remedios herbales y productos probióticos o macrobióticos.
  • Habito compulsivo en tomar suplementos alimenticios que ayuden a depurar o limpiar el organismo, lo cual puede llevar a la deshidratación o malnutrición del cuerpo.
  • Cambios alimentarios sin respaldo médico alguno
  • Preocupación enfermiza por los métodos de preparación, especialmente en lo concerniente al lavado y esterilización de los alimentos
  • Reducción drástica y repentina en la variedad alimentaria

De forma similar a lo que ocurre a personas bulímicas o anoréxicas, una persona ortoréxica comienza a ver interrumpidas sus actividades diarias a causa de su obsesión con los alimentos saludables. En casos extremos, sus reglas y creencias estrictas pueden conducir a un aislamiento social con ansiedad y ataques de pánico.

Ciertos síntomas emocionales pueden ser indicadores del desarrollo de la ortorexia:

  • Sentimientos de culpa al desviarse de las guías nutricionales
  • Un aumento en la cantidad de tiempo empleada en preocupaciones alimentarias
  • Planeamiento excesivo de las comidas del día siguiente
  • Satisfacción y autoestima excesivos en relación con sus hábitos alimenticios
  • Crítica inmoderada hacia los hábitos alimenticios de los demás
  • Distanciamiento de familiares y amigos que no comparten sus hábitos alimenticios
  • Prevención irracional a las comidas fuera de casa o a los alimentos preparados por otros (por temer desviarse de la dieta)
  • Depresión, ansiedad y trastornos del ánimo generales

Efectos secundarios de la ortorexia en la salud.

Los síntomas de esta enfermedad son serios, crónicos y sobrepasan los simples cambios saludables de estilo de vida. La obsesión que se desarrolla puede llegar al punto de impedir otras actividades e intereses, dificultar las relaciones sociales e incluso volverse un riesgo físico. Cuando esto ocurre la ortorexia toma las dimensiones de trastornos alimenticios como la anorexia o la bulimia. Uno de los efectos que trae obsesionarse por comer sanamente y en cantidades sanas es una sensación de superioridad frente a los demás, causa de tensión primero y distanciamiento después en las relaciones con familiares y amigos.

Las preocupaciones alimentarias enfermizas pueden causar restricciones calóricas graves con el argumento de que los alimentos disponibles no son lo suficientemente saludables. Una persona ortoréxica puede perder tanto peso como alguien que padezca anorexia (menos de 18,5 en el índice de masa corporal). La malnutrición es el primer efecto de las restricciones enfermizas. En casos extremos esto puede conducir a desarrollar dificultades cardiacas mortales.

Diferencias entre la ortorexia y la anorexia

La obsesión con el peso es uno de los síntomas principales de la anorexia y la bulimia, pero no es un signo de ortorexia. El objeto de las preocupaciones ortoréxicas es el efecto de salud que tienen los alimentos sobre el organismo. Mientras una persona anoréxica evita comer para lograr adelgazar, una persona ortoréxica solamente restringe ciertos alimentos para sentirse sana y natural. Su preocupación enfermiza es la calidad y no específicamente la cantidad de lo que consume.

Similitudes entre la ortorexia y la anorexia

No todos los investigadores de la comunidad científica consideran la ortorexia una enfermedad individual, sino que la ven como síntoma en el diagnóstico de la anorexia o la bulimia. La anorexia y la ortorexia comparten síntomas como los siguientes:

  • Deseo de controlar sus vidas mediante el control de sus alimentos
  • Búsqueda de satisfacción y autoestima en el cumplimiento estricto de las dietas
  • Argumentos como alergias imaginarias para evitar ciertos alimentos
  • Desarrollo de trastornos mentales como personalidad obsesivo-compulsiva
  • Elaboración de rituales alimentarios que ocupan su tiempo y dificultan su socialización

Los síntomas de los trastornos alimenticios deben evaluarse en el contexto de la emotividad de la persona para identificar la enfermedad que padece. El examen debe estar a cargo de un profesional con experiencia en estos trastornos y en psiquiatría, puesto que la causa de la enfermedad puede requerir tratamiento psiquiátrico. Si usted conoce o cree que algún amigo(a) o familiar padece de alguna de estos trastornos alimenticios, no dude en brindarle apoyo emocional y acercarle a un profesional de la salud para este tipo de enfermedades.

Por Diana Garcia

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