Propiedades del tomillo

El tomillo contiene numerosos fito-nutrientes (compuestos derivados de las plantas), vitaminas y minerales esenciales para el bienestar. Popular entre las hierbas culinarias, el tomillo es originario del sur de Europa y el Mediterráneo. Veamos algunas de las propiedades del tomillo que no conocemos.

Botánicamente, pertenece a la familia de las Lamiáceas, del género thymus, que incluye muchas subespecies entre las cuales la variedad más popular es el Thymus vulgaris o tomillo francés.

El tomillo es un arbusto perenne con una delgada base leñosa y tallo cuadrado. Crece hasta 15 ó 30 cm de altura y tiene hojas aromáticas ligeramente curvadas, muy pequeñas, de color verde brillante por encima y verde claro por debajo. En el verano se desarrollan pequeñas flores fragantes de color blanco.

Las otras variedades comunes del tomillo son el tomillo limón (T. x citriodora), el tomillo alcaravea (T. herba barona) y el tomillo silvestre (T. septyllum). Tanto las hojas como las flores, frescas y secas, son usadas en la culinaria.

Beneficios del tomillo para la salud.

  • El tomillo contiene principios activos con propiedades medicinales y preventivas.
  • El tomillo contiene timol, un importante aceite esencial que posee características antisépticas y antifúngicas. Los otros aceites volátiles del tomillo son el carvacol, borneol y geraniol.
  • El tomillo contiene muchos flavonoides poli-fenólicos antioxidantes como la zea-xantina, luteína, pigenina, naringenina, luteolina y timonina. El tomillo fresco es una de las hierbas con mayores niveles de antioxidantes, un valor total de Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (ORAC por sus siglas en inglés) de 27416-umol TE/100 g.
  • El tomillo contiene vitaminas y minerales esenciales para el bienestar. Sus hojas son una de las más ricas fuentes de potasio, hierro, calcio, manganeso, magnesio y selenio. El potasio es un importante componente de los fluidos que ayudan a controlar el ritmo cardiaco y la presión arterial. El manganeso es usado por el cuerpo como cofactor para la enzima antioxidante superóxido dismutasa. El hierro es requerido para la formación de glóbulos rojos.
  • La planta también es rica en vitaminas de complejo B como el beta-caroteno, vitamina A, vitamina K, vitamina E, vitamina C y ácido fólico.
  • El tomillo provee 0,35 mg de vitamina B-6 o piridoxina (27% de la cantidad diaria recomendada). La piridoxina mantiene los niveles del ácido gamma-aminobutírico del cerebro para combatir el estrés.
  • La vitamina C ayuda al cuerpo a desarrollar resistencia contra los agentes infecciosos y los radicales libres.
  • La vitamina A es un liposoluble y antioxidante requerido para mantener saludables las membranas mucosas y la piel, esencial también para la visión. El consumo de alimentos ricos en flavonoides como la vitamina A y el beta-caroteno ayuda a proteger al cuerpo de cánceres pulmonares y bucales.

El tomillo ofrece significativos niveles de fito-nutrientes. Sólo 100 g de hojas frescas proporcionan (% de la cantidad diaria recomendada):

  • 38% de fibra dietaria
  • 27% de vitamina B-6 (piridoxina)
  • 266% de vitamina C
  • 158% de vitamina A
  • 218% de hierro
  • 40% de calcio
  • 40% de magnesio
  • 75% de manganeso
  • Cero colesterol

Selección y almacenamiento del tomillo

Tanto las formas frescas como las secas de la planta de tomillo se encuentran en mercados. Opte por las hojas frescas puesto que son superiores en nutrientes y sabor. Estas hojas son verdes claro, libres de manchas o decoloración.

El tomillo fresco debe guardarse en la nevera envuelto en papel de cocina ligeramente húmedo. El tomillo seco debe guardarse en contenedores de vidrio en lugares secos y oscuros donde puedan conservarse hasta por 6 meses.

Usos culinarios del tomillo

El tomillo adhiere un sabor intenso a las recetas, por lo que debe usarse con moderación. Para conservar intactos sabor y fragancia, el tomillo se agrega a las recetas justo antes de consumirlas, debido a que la cocción prolongada podría evaporar sus aceites esenciales.

Algunos tips:

  • El té de tomillo es una bebida saludable conocida.
  • El tomillo puede usarse para preparar sopas y salsas.
  • Esta planta es uno de los ingredientes del bouquet garni junto al laurel, el perejil y el apio.
  • El tomillo, junto a otros condimentos, ha sido usado como adobo para platos de pollo, pescado y carne.

 

Usos medicinales del tomillo

  • El tomillo contiene muchos aceites esenciales con aplicaciones antisépticas y antifúngicas.
  • Hacer gárgaras con el agua de tomillo o beber té de tomillo puede ayudar a sanar la tos, el dolor de garganta y los síntomas de la bronquitis.
  • El tomillo se ha usado como enjuague bucal en el tratamiento de la caries y la gingivitis.

Por Erika Garcia

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *