¿Qué Son Los Alimentos Prebióticos Y Para Que Sirven?

Los prebióticos se definen en general como el alimento de nuestras bacterias intestinales (los probióticos). Para que la colonia de probióticos prospere y haga su trabajo, necesita estar saludable y multiplicarse. Para esto, la colonia necesita alimento. La mejor comida para sus bacterias intestinales son algunas fibras dietéticas, que los humanos no pueden digerir, pero son el mejor alimento para los probióticos.

Algunas de las fibras que son excelentes para alimentar nuestra colonia de bacterias son: inulina, fructooligosacáridos, galactooligosacáridos, lactulosa (un azúcar sintético), almidones resistentes, beta glucanos y manano oligosacáridos, que no son aceptados por todo el mundo científico como prebióticos. Cabe destacar que no debemos confundir las diferencias entre alimentos prebióticos vs probióticos. Estas últimas son una gama diferente de alimentos con funciones especiales.

La lista de alimentos que contienen prebióticos es bastante extensa, y existen muchos deliciosos alimentos con un alto contenido de fibras prebióticas, y si planifica adecuadamente su dieta diaria, no debería necesitar suplementos. Sin embargo, los prebióticos deben equilibrarse cuidadosamente con los probióticos, de lo contrario, pueden causar muchas molestias, especialmente en la zona abdominal.

Los alimentos prebióticos, si aún no se ha dado cuenta, son alimentos con un contenido importante de fibras dietéticas que favorecen el crecimiento de las bacterias probióticas. Si su colonia de bacterias intestinales es lo suficientemente grande, los alimentos prebióticos son una excelente manera de alimentar a su colonia y mantenerla saludable. Si no tiene suficientes bacterias buenas en el intestino, o tiene más bacterias malas de lo normal, debe consumir alimentos probióticos, tomar suplementos probióticos y alimentar a la colonia, para que no muera de inanición.

Todas las verduras son mejores crudas, a fin de preservar intacta su fibra. La cocción transforma la fibra prebiótica en azúcares simples, así que cuando se cocinan se obtiene un contenido de fibra inferior al de la misma cantidad de vegetales. Sin embargo, no se puede comer demasiada cebolla cruda ni demasiado ajo crudo. Lo pondría enfermo. Incluso algo como el sustituto del café, que puede parecer completamente seguro, consumido en grandes cantidades, le provocará calambres intestinales. Sin embargo, esto solo es válido para la fibra soluble, la mayoría de los azúcares indigeribles se transformarán de forma simple durante la cocción.

Por ejemplo, el néctar de agave, un edulcorante a base de fructosa, se obtiene industrialmente de esta manera. Por otro lado, algunos almidones resistentes se obtienen al cocinar y enfriar los alimentos respectivos. Algunos otros tipos de almidones resistentes mantienen su efecto prebiótico en estado crudo.

Bolsa de Acacia Orgánica

La goma arábiga es probablemente una de las comidas más subestimadas. Tal vez porque la usamos principalmente como un estabilizador en la industria alimentaria, y creemos que, como la mayoría de estabilizadores, está ahí solo para mejorar el producto final, y que no es un alimento esencial.

Esto se aleja mucho de la verdad. La goma arábiga o goma acacia, como también se la conoce, o E414, como aparece en muchas etiquetas de productos, es un excelente alimento que puede mejorar la vida de todos. Es uno de los alimentos con mayor contenido de fibra soluble y es utilizado por un número cada vez mayor de personas para tratar el SII, la diarrea, el estreñimiento, etc.

Efectos secundarios de la fibra prebiótica

Los prebióticos no son para todos, para algunas personas los prebióticos simplemente no son lo ideal. Según las teorías más recientes, la fibra puede ser perjudicial para las personas con una microflora desequilibrada. Muchas fuentes de fibra alimenticia nutren a nuestras bacterias intestinales sin discriminación, por lo que todas las bacterias, buenas o malas, se alimentan y multiplican por igual. Para alguien con una infección, esto puede ser más dañino que saludable. Entonces, el enfoque seguro es quedarse con la fibra que es prebiótica.

Si las fuentes de fibra lo enferman, o le provocan SII o ERGE, etc. deje de consumir ese tipo de fibra o reduzca la dosis a una cantidad que no lo enferme. La mejor fibra prebiótica, según mi experiencia, es la fibra de acacia. Empecé a usarla hace un tiempo, y las personas que la toman solo tienen buenos comentarios al respecto, y luego descubrí el respaldo científico para lo que ya descubrí por mí mismo. Aquí está el enlace.

Suplementos prebioticos

Algunos suplementos alimenticios prebioticos contienen tanto fructooligosacáridos como inulina. Al combinar FOS e inulina, nos enfocamos en alimentar diversas bacterias en el intestino. Se sabe que las inulinas mejoran el colesterol y los triglicéridos, y estimulan el crecimiento de cultivos de Lactobacilos y Bifidobacterias.

La oligofructosa estimula selectivamente las bacterias productoras de butirato. El butirato es un importante ácido graso de cadena corta, que juega un papel en la inmunidad, la salud del sistema gastrointestinal y la composición del microbioma intestinal.

Los ingredientes provienen 100% de fuentes naturales. Los prebióticos pueden ser útiles en el tratamiento del SII, la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn…

Volviendo a la fibra y al reflujo ácido, demasiada fibra puede hacer que la fibra fermentada se derrame en el intestino delgado. Esto causaría que la bacteria crezca donde no está su lugar, en el intestino delgado, una condición llamada SIBO.

La clave es alimentar su microbioma con un menú variado, no solo de fibra. De hecho, incluso con una dieta prebiótica bien equilibrada, que contenga todos los tipos de carbohidratos difíciles de digerir, si come demasiado de ellos se enfermará. La clave es consumirlo con moderación. Cuando comiences a detectar efectos secundarios, reduce la cantidad.

Comenzar con pequeñas cantidades prebióticas, alimentará selectivamente a los tipos buenos, ayudándoles a desarrollar una colonia fuerte. Si toma más prebiótico de lo que sus buenas bacterias pueden comer, terminará alimentando a las malas.

Por Erika Garcia

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