Beneficios Del Maní. Rico En Resveratrol

Ya hemos hablado antes sobre los muchos beneficios para la salud que se obtienen de los frutos secos. Los frutos secos son una gran fuente vegetal de proteína, fibra y grasas saludables. Las dietas ricas en frutos secos y productos de frutos secos se han relacionado con un menor riesgo de enfermedades del corazón y ciertos tipos de cáncer y se ha demostrado que ayudan a controlar el peso. Son relativamente no perecederos y fáciles de llevar con usted.

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Pero el fruto seco más consumido no es realmente un fruto seco en absoluto. El maní, también conocido cacahuate, es técnicamente una legumbre. Este está más estrechamente relacionado con los garbanzos y la soja de lo que lo está con las almendras, las nueces u otros llamados frutos secos.

Los 3 principales beneficios del maní

El maní ofrece todos los beneficios para la salud de los frutos secos –lo cual es genial ya que el maní tiende a ser más barato y a estar más disponible que una gran cantidad de otros frutos secos. Además, el maní ofrece unos beneficios adicionales que no se obtienen de los frutos secos.

  1. El maní es rico en proteínas y otros nutrientes. Debido a que en realidad es una legumbre y no un fruto seco, el maní es más alto en proteína que la mayoría de los frutos secos –y la proteína que proporcionan es más completa. El maní también es una mejor fuente de ácido fólico, que no sólo protege contra los defectos de nacimiento, sino también ayuda a fortalecer los huesos y proporciona protección contra las enfermedades cardíacas y el cáncer. Además, el maní es una buena fuente de vitamina E, un nutriente que muchos de nosotros no consiguen obtener en nuestra dieta.
  2. El maní contiene algunos antioxidantes. Es probable que haya oído hablar de resveratrol. Es un antioxidante especial que se encuentra en el vino tinto y el jugo de uva, se cree que tiene cualidades protectoras del corazón y preventivas del cáncer. Sin embargo, es posible que no haya oído que junto a la piel de las uvas, el maní una de las fuentes más ricas de resveratrol.

Por cierto, si usted se está preguntando, como yo hice, si el resveratrol en el maní también se concentra en la piel, como en las uvas, resulta que este no es el caso. El resveratrol se encuentra en el mismo fruto, no la cáscara marrón semejante al papel.

El maní hervido tiene diez veces más resveratrol del que encontrará en el maní tostado o la mantequilla de maní. De hecho, la cantidad de resveratrol en el maní hervido es comparable al del vino tinto. Incluso si el maní hervido no es lo suyo –es una especie de gusto adquirido– tostar el maní también aumenta su capacidad antioxidante, simplemente no tanto.

  1. El maní es rico en fitoesteroles. El consumo de alimentos que contienen fitoesteroles ayuda a promover los niveles saludables de colesterol y a proteger contra enfermedades del corazón. También hay algunas nuevas e interesantes investigaciones sobre el potencial de los fitoesteroles para combatir el cáncer. Algunos estudios han relacionado específicamente el consumo de maní (en comparación con el consumo total de frutos secos) con tasas más bajas de cáncer de colon.

¿Por qué están en aumento las alergias al maní?

Por razones que nadie puede explicar realmente, las alergias al maní se han duplicado en la última década. Incluso si usted no tiene hijos propios, probablemente ha notado que las alergias severas al maní han llegado a ser un asunto mucho más importante últimamente. El centro de cuidado infantil en mi gimnasio tiene grandes carteles informando a los padres que los pasabocas que contengan maní no pueden ser traídos debido a que muchos niños tienen alergias al maní. El año pasado, yo incluso estuve en un vuelo donde no podían servir pasabocas de maní porque había un niño a bordo con una alergia al maní tan grave que el abrir un paquete de maní en el avión sería suficiente para causarle una reacción severa.

¿Hay que evitar darle maní a los niños jóvenes?

Debido a que las alergias al maní son tan comunes, la sabiduría popular ha sido la de evitar la introducción del maní a los niños antes de los nueve meses. Muchos obstetras también recomiendan a sus pacientes no comer maní durante el embarazo o durante la lactancia. Sin embargo, estudios más recientes han encontrado que el evitar el maní durante el embarazo no reduce las alergias al maní en los bebés. Lo que es más, parece que los niños que reciben productos de maní muy temprano en la vida en realidad parecen tener menos alergias al maní. (Véase la sección Recursos más adelante para enlaces a la investigación).

Consulte con su pediatra o ginecólogo para obtener más orientación, sobre todo si existe alergia al maní en su familia. Sin embargo, las últimas investigaciones sugieren que a menos que su hijo haya sido diagnosticado con una alergia al maní, no hay una buena razón para evitarlos, de hecho, puede haber algunas ventajas de no evitarlos.

Y para aquellos que tienen alergias al maní, existen algunos avances potenciales en el horizonte. Uno de estos implica el cultivo de maní que no contiene las proteínas específicas que desencadenan la alergia al maní. Otra se centra en un extracto botánico o medicamento que pueden bloquear la reacción alérgica. Una tercera opción es una terapia de desensibilización. Todos estos siguen siendo experimentales pero el panorama es bastante esperanzador.

¿Tiene que preocuparse por las aflatoxinas en el maní?

El maní es susceptible a la infección de un cierto hongo que produce un compuesto tóxico llamado aflatoxina. La aflatoxina es un compuesto de origen natural, no un producto químico hecho por el hombre. Sin embargo, es un conocido carcinógeno que es muchas veces más tóxico que el DDT.

El riesgo de exposición a la aflatoxina de los productos de maní producidos o vendidos en los Estados Unidos es bastante bajo. Los productores de maní cultivan variedades resistentes a las enfermedades y utilizan otros controles para prevenir la infección por hongos en los cultivos y en el almacenamiento. Los productos, tanto los que crecen en Norteamérica como los importados de otros lugares, son examinados para detectar la aflatoxina y rechazados si los niveles superan un umbral bastante bajo. (Véase la sección Recursos más adelante para los enlaces a más información.)

Como he mencionado en mi artículo sobre la seguridad de la leche cruda, no hay manera de hacer que nuestro suministro de alimentos sea 100% seguro. En vista de que la alimentación es más bien no negociable, nos vemos obligados a vivir con un cierto grado de riesgo. En mi opinión, en el gran esquema de las cosas, el riesgo de exposición a las aflatoxinas del maní o la mantequilla de maní no es algo por lo que realmente valga la pena preocuparse. Es mucho más probable que consiga E. coli de una hamburguesa mal cocida o de una ensalada de espinaca que de contraer cáncer por comer mantequilla de maní.

Dicho esto, la exposición a la aflatoxina es particularmente peligrosa si usted tiene cualquier tipo de enfermedad hepática, particularmente una infección por hepatitis. Si yo personalmente tuviera una enfermedad hepática, creo que probablemente evitaría el maní y los productos de maní sólo para estar en el lado seguro.

Mi forma favorita para disfrutar del maní es tostado en la cáscara sin sal añadida. Recuerde que tostar realmente mejora el contenido antioxidante del maní. El maní descascarado tostado en seco o aceite también está bien, pero busque marcas que sean sin sal o con poca sal. Lea la lista de ingredientes y evite cualquier marca que incluya el glutamato monosódico, azúcar u otros sabores. Una porción de maní es una onza. Eso es alrededor de 30 maníes sin cáscara o 15 frutos en la cáscara.

También puede disfrutar del maní como mantequilla de maní. Una porción es de 2 cucharadas. Idealmente, la mantequilla de maní debe contener cacahuetes, sal (si lo desea), y no mucho más. Evite las marcas que adicionen azúcar, aceites hidrogenados y otros aditivos. La mantequilla de maní es naturalmente alta en grasa por lo que podría parecer una buena idea una mantequilla de maní baja en grasa. No estoy muy seguro. Por lo general, le han añadido azúcar, sal y otros ingredientes procesados ​​como harina de maní desgrasada. A menudo, la mantequilla de maní baja en grasa no es tanto más baja en calorías que la mantequilla de maní regular. En todo caso, la sustitución de calorías de grasas saludables por calorías del azúcar es un paso en la dirección equivocada.

Por Erika Garcia

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